アラブ王室御用達の「デーツ」の魅力に迫る~USOUQ(ユースーク)インタビュー~【読者プレゼントあり!】

自然に育まれた甘み100%、おいしくて栄養価の高いスーパーフードのデーツ。

見た目の地味さからは想像を絶するビューティフードで、その美味しさは一度食べたら虜に!

その魅力を知り尽くした、UAE原産の「デーツクラウン」の日本総代理店である「USOUQ株式会社」山田隆史(やまだたかふみ)社長にインタビュー。

そのまま食べるだけでなく、デーツのおいしい食べ方のアレンジや、豆知識をお伝えします。

※デーツクラウンの商品を、プラントベース商品専門店Vegewel Marchéで取り扱い開始しました!

クレオパトラの美の秘訣とも言われるミラクルフルーツ、デーツとは?


UAE・イラン・エジプトなど中東エリアやアフリカを中心に生産されるデーツ(=なつめやし)は、はるか昔から中東の人々の命を支えてきたミラクルフルーツです。

木で実ったまま熟し、豊かな日差しの下で天日乾燥されたドライフルーツのデーツは、成熟した天然の甘味とすぐれた栄養価で、スーパーフード・ギルトフリースイーツとしても、日本でじわじわと人気が高まっています。

どこか懐かしくほっとする、干し柿に似たような濃厚な甘味で、日本人の舌にも合う味わいです。

手軽に一口サイズで食べられるのも人気の秘訣。栄養バランスがよく消化負担をかけずにエネルギーチャージができるため、アスリートの携帯食としても需要が高まっています。

中近東の砂漠地帯の灼熱の環境条件の中で育つデーツ。

ラクダの背に乗り砂漠を旅する商人のキャラバンは、デーツ2~3粒で何日も旅することができると言われたり、イスラム教徒が「※ラマダン」明けにまず最初に口に入れるのがデーツであるように、消化がよく、胃にもやさしいドライフルーツです。

イスラム教の聖典であるコーランでは、デーツは「神の与えた食物」と書かれています。

※ラマダンとは、イスラム教徒たちの断食月のこと。イスラム教徒は、断食をすることで食べ物の有難みに感謝し、世界で飢餓に苦しむ人たちの気持ちを理解し、自分たちが食べなかった分を寄付したり、胃腸を休めることで心身をリセットしています。

ダイエット・便秘、貧血にも最適!一粒食べれば至福の味わい


太陽のエネルギーをたっぷりと吸収したデーツは、その奥行きある深い味わいと甘味が、お茶やコーヒー、ワインなどのアルコールにもぴったり。

写真のようにナッツやカカオニブをサンドして、また、ラクトベジの方はチーズと合わせて食べるのもおすすめです。

仕事中や勉強中、小腹が空いた時には脳のエネルギー補給にもぴったり。血糖値を急激に上げない穏やかな甘味が、心身をほっとさせてくれます。

デーツの魅力は、何と言ってもその栄養バランスの良さです。

鉄分・カルシウム・カリウム・銅・リンなどのミネラルが豊富。鉄分はほうれん草に匹敵、カリウムはバナナの1.5倍とかぼちゃやほうれん草も上回ります。 また、マグネシウムと食物繊維も豊富に含まれ、その含有量は果実の中でもトップクラスです!

妊婦さん、小さなお子様からお年寄りまで、老若男女問わずおすすめしたい天然のパワーフードです。


<デーツに含まれる注目栄養素(期待できる効能)>
◇カリウム(むくみ防止)
◇マグネシウム(排便促進)
◇カルシウム(イライラ解消)
◇食物繊維(便秘改善)
◇鉄分(貧血改善)
◇葉酸(発育、貧血対策)
◇ナイアシン(皮膚や粘膜健康維持)
◇亜鉛(アルコール分解)
◇パントテン酸(ストレス耐性)
◇ビタミンE(抗酸化作用)

(栄養素:文部科学省食品表示データベースより)

一粒でこんなに栄養素を摂りいれることができるなんて嬉しいではありませんか!

デーツクラウンのデーツに惚れ込む出会い


このミラクルフルーツのデーツに出会い、魅了されて、デーツの専門輸入販売を行うことになったUSOUQ株式会社の山田隆史社長に、その経緯と知られざるデーツの魅力についてじっくりとお話を伺いました。

※以下、「かっこ」内は山田社長のお話です。


−−デーツクラウンとの出会いを教えてください。

「デーツには前職の職場で出会いました。

IT企業の営業担当で、中東のドバイへ営業に行った際、現地のUAE人に『デーツは身体に良いし美味しい。我々は何千年も前から食べてきた天然の果実だ。日本人は甘いものが好きと聞いている。デーツを日本で売ってみたらどうだ?』と、逆営業されたんです。

前職の会社はIT企業でしたが、面白そうなので新規事業としてデーツの販売を始めました。

販売を始めた当時は、日本では今よりデーツの認知度はありませんでした。そんな中、一部のベジタリアンやヴィーガンの方々が、日本で販売されていた他国のデーツよりも当社のデーツは濃厚で美味しい、と買ってくれるようになりました。

しかし、会社が期待するような売上は上がらず、デーツの販売事業は中止となりました。

デーツクラウンのデーツの美味しさと栄養価に惚れ込んでいた私は、デーツをもっと多くの日本の方に食べてもらう仕事をどうしても続けたくて、会社のデーツの在庫を譲ってもらい、会社を辞めて独立しました。

個人事業主としてデーツの販売事業を新たに開始し、日本在住の外国人やムスリム(イスラム教徒)の方々にデーツを売り始めました。

日本人のお客様にも販売すべく、店舗や会社に営業をかけましたが、個人事業主と契約をしてくれる会社はほぼなく、これでは日本人へUAEのデーツを届けることができない、困ったぞということで、USOUQ(ユースーク)株式会社を作りました。

USOUQの意味は、U(ユー:英語のあなた、日本人の友達の友)+SOUQ(スーク:アラビア語で小さな市場の集まり)で、『あなた(友)の市場』という意味です。

USOUQとして、展示会や飛び込みで営業することで、徐々に店頭販売してくれるお客様も増えはじめ、日本人の方々にも当社のデーツを食べてもらえるようになりました。

初めて当社のデーツを食べられた方からは『黒糖・干し柿のような甘さで食べやすい』と喜びの言葉を頂き、デーツが苦手だった方々には『他のデーツよりも美味しく食べやすく、デーツが好きになった』と有り難いお声を頂いております。」


−−美味しいデーツの見分け方や産地別の味の違いを教えてください。

「山田さん、美味しいデーツはどれですか?と良く聞かれますが、『食べて美味しいと感じたデーツが美味しいので、お気に入りを見つけてください』と答えています。

デーツの種類は、品種と産地によって400以上とも言われています。お客さんの出身国によっても好きなデーツが異なるので面白いです。

デーツは気温50度を超え、雨がほとんど降らない地域で美味しく育ちます。また、種類によって、味・形・色・風味・食感が全て異なるんです。

当社では、日本人のお客様から美味しいと多くの声を頂いた品種のデーツを選んで販売しています。

甘みが強いのがお好みな方には「クナイジ種」を、さっぱりと食べられるのがお好きな方には「カラース種」をおすすめします。」

そのまま食べるだけではもったいない!!和食にも合う万能デーツ


−−ご主人と二人三脚でデーツの魅力広める茂子(しげこ)夫人に、デーツの魅力をお聞きしました!

「以前は料理やスイーツには甜菜糖を使っていたのですが、夫がデーツを扱い始めてから、スイーツもおかずも、全ての料理にデーツシロップ・デーツペースト・粒デーツを使うになりました。

デーツを使うようになってからは、味付けがやさしい、身体に良い味がする、甘味がさっぱりしていて素材の味がちゃんと感じられる、と言われることが多くなりました。

また、他の代替糖に比べて旨味を強く感じ、醤油や味噌などの大豆発酵食品と相性がとても良いので、作り方は変えてないのになんだか和食の腕が上がったような気になったのを覚えています(笑)。

動物性食品を使わなくても、デーツを使えば日本人が大好きな『旨味』をほんのり感じることができるので、精進料理のような和食ヴィーガン料理や、ヴィーガンスイーツなど、美味しくストレスなく食べることができるレパートリーが増えました。(茂子夫人)」

ご主人が独立する前はネイリストとしてネイルサロンを経営していた茂子さん。

独立後は、ファスティング&フードファスティングマイスターや、加工食品診断士・美腸アドバイザー・オーガニックビジネスなど、身体のインナーメンテナンスのための資格取得や勉強を重ねていました。

個人事業主としての活動を優先したかったため、当初はデーツの仕事に時間を割かれることに抵抗感が強かったのだとか。

今では夫婦二人三脚で、デーツを使った料理教室や製品開発などを積極的に行っており、仕事も家庭も順調だそう。深い絆で結ばれた素敵なご夫婦です。

これからは砂糖の代わりにデーツの時代!


−−山田社長、さらに奥深くデーツの可能性と魅力をもっと教えてください!

「デーツには主に下記の3つのアピールポイントがあります。

1.高機能な代替糖として、砂糖の代わりに
デーツは天然状態で糖度が高く、クセもそこまで強くないので、甘味料として使える食材です。糖質も、ブドウ糖と果糖がメインで、加工無しで既に最小単位に分解されています。しかも食物繊維・ビタミン・ミネラルを豊富に含み、甘くてもGI値は47程度と低め。

ドライフルーツとしてそのまま食べるだけでなく、スイーツ作りや、しょっぱいお料理の砂糖がわりにと、幅広く使っていただける可能性を持っています。

甘味のキレが良く、旨味やコクも出せるので、上品で満足感のある味にまとめやすいという実感があります。食事の味と栄養価を簡単にグレードアップできる点を推し、砂糖がわりの天然甘味料としてお料理への応用を推奨しています。

2.栄養機能の高い健康食品として
デーツは大変栄養価の高い食材です。一番は食物繊維!水溶性と不溶性のダブル食物繊維を豊富に含んでいます(シロップは水溶性のみ)。

また、果実ではトップクラスのマグネシウムを含むので、お通じがよくなるというご意見を多く頂きます。

また、葉酸など、B群やCなどのビタミン類や、カルシウム・亜鉛・銅などのミネラル類をバランスよく含有しているので、天然のマルチビタミンミネラルとして1日3粒程度で、栄養のバランスをとるのにお役立ていただける側面も持っています。

3.新しくておいしい食べ物として
デーツはとにかく甘くておいしい果物!しかも、干し芋にも干し柿にも似た、なんだか懐かしい味わい。食べた方は老若男女問わず皆さん『おいしい』と虜になります。」

−−どんな方にもっと食べてほしいですか?

「デーツはおいしくて栄養価が高いので、老若男女問わずたくさんの方に食べていただきたいのですが、特に、

  • 栄養補給が必要なスポーツをされる方
  • 食が細くなってしまったご高齢者
  • 妊娠後期の妊婦さん
  • 産褥期のお母さん
  • 加工品をよく食べる方
  • 食事のバランスが乱れがちな会社員の方がた
  • 成長期や受験期のお子さま

以上のような方々におすすめしたいです。」

欧米では砂糖税の導入などが囁かれ、白砂糖の健康へのデメリットから「シュガーフリー」と謳われる商品がずらりと並び、市場がどんどん広がっています。

そんな中、代替の甘味としてメイプルシロップやアガベシロップなどと並び注目される、ドライフルーツ由来のデーツ。

他の甘味にはない食物繊維やミネラルなどが含まれることからも、これからもっと広がり注目されていくことでしょう。

近年少しずつ認知度が上がってきましたが、まだまだ知らない方も多いこのおいしいドライフルーツ、新食材として、可能性は無限大です。

かく言う筆者も、このデーツクラウンのデーツ・デーツペースト・シロップに出会ってから、その魅力と美味しさにノックアウト。今では調味料や甘味料としてキッチンに欠かせないものとなっています。

甘味付けでなく、隠し味やコク出しにも大活躍です。

実・ペースト・シロップのそれぞれのおすすめの食べ方


デーツの実は、形状を生かして、種とヘタを取った後に好みの大きさにちぎって塊のまま混ぜ込む料理が向いています。

例:スコーン・キャロットラペ・ナッツサンド・デーツパン・パウンドケーキ


筆者は写真のように小豆あんを煮るときや、


巻き寿司の具、いなりずしの油揚げを煮るときにデーツの実を使います。

デーツの実を刻んで混ぜ込むことで、砂糖を含む糖類を使わずにおいしいあんこが作れたり、お揚げを煮ることができます。ペーストを使えばより合理的においしく作れますね。

ペーストは、とろみを出したり、粘りを出したり、しっとりさせたり、水止め・油止めしたい料理に向いています。

例:カレー・パスタソース・ドレッシング・大豆ミートハンバーグなど練り物のつなぎ・パン生地・ブラウニー・トリュフ・小倉あん・白和え


ココアとデーツペーストを合わせて甘夏ピールにチョコレートがけも。


シロップは万能。料理やスイーツの手軽な甘味付けや、コク出しの隠し味に向いています。

例:ホットドリンクやプリンのシロップとして、クッキー・きんぴら・かぼちゃや芋類の煮物・シフォンケーキなど何にでも。

USOUQ株式会社 デーツクラウン
https://www.good-dates.com/

ご購入・お問い合わせ先
個人のお客様:https://vegewel.com/ja/marche/
業務用のお客様:https://www.good-dates.com/#!/contact

USOUQのデーツシロップをつかったパンケーキやプリン、タピオカドリンクは、青山の「木と水と土と」にて頂くことができます。

取材記事はこちら
パンケーキに定食、おつまみも!ヴィーガンメニューが充実のカフェ。1日に何度も行きたくなる、木と水と土と【表参道】

読者プレゼント


この記事を読み、ぜひ食べてみたい・使ってみたい!と思われた方に嬉しいお知らせです!抽選で10名様にデーツクラウンのデーツシロップをプレゼント!

応募条件:インスタグラムに「#usouq_taka」「#デーツクラウン」をつけて、デーツシロップを使った料理やスイーツを投稿してくださる方。
応募期間:2019年5月10日迄
応募フォーム:https://forms.gle/K8b6G5apkXc2vRkd6

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日本語と英語に対応、ヘルシーなレストランが1000店以上掲載されていますので、ぜひご利用ください!

Miyumi Chiba

Miyumi Chiba

KIJ公認マクロビオティックアドバイザー
フードコーディネーター
食育インストラクター
食空間コーディネーター
沖ヨガ系ファミリーヨガインストラクターコース修了
豆腐&ビューティライフアドバイザー

マクロビオティックやヨガ、自然療法を学ぶ中、食べ方を変えれば心身や人生も変わることを実感する。

気候風土に寄り添った日本の穀菜食中心の食文化を現代にマッチした形で野菜や穀物を日常にもっと楽しく取り入れることを伝えるべく、ベジフード×ヘルスデザイナーとしてオリジナリティ溢れる楽しいベジフードの提案・提供や、心身健康でみんなが笑顔になるよう様々な発信や企画、食育活動をしている。

また、自身の長年の外資系企業での経験から、国際都市として普及を急務とする健康・環境・インバウンドのための選択肢としてのベジタリアン・フードに着目し、2013年にどこのレストランでもベジタリアン対応をと掲げ「Tokyo Smile Veggies」を立ち上げる。

2016年より「Vegewel」プロデューサーとしても活動中。