美に良い果実!?ザクロの女性に嬉しい効果と食べ方

赤い綺麗な色をした果実、ザクロ。

ザクロは果実の中にも、赤い宝石のような鮮やかで美しい色をした粒がたくさん詰まっています。

このザクロ、見た目が美しいだけではなく、実は私たちを美しくしてくれる効果も期待できます。

果たしてどんな風に?

今回は、このザクロの嬉しい効果・選び方・取り入れ方など、ザクロにまつわる内容をご紹介していきます。

ザクロとは?


ザクロは、世界各地で栽培されている果実です。

ザクロの歴史は、旧約聖書や医学書などにも登場するくらい古く、5000年以上前から栽培されているそう。

原産地はイランとされ、そこから徐々に広がり、日本には平安時代に渡来したと言われています。

日本では、庭木として植栽され、食用栽培というよりは、ほぼ観賞用として植えられています。

そのため、スーパーで売られているザクロのほとんどは、イラン産やカリフォルニア州産など、海外からの輸入物となっています。

ザクロの旬は9月~11月初旬くらいの秋頃。その季節になると店頭で見られるようになるでしょう。

ザクロは、果実を楽しむだけではありません。根皮や樹皮はザクロヒと呼ばれる駆虫薬として、果皮は石榴果皮と呼ばれる漢方薬として、幅広い用途で使われています。

ザクロの栄養効果

<美肌効果>


ザクロには、美肌に良いビタミンCやポリフェノールの一種であるエラグ酸・レスベラトロール・アントシアニンが含まれています。

ビタミンCはコラーゲンの生成を促してくれる作用があり、肌にハリやプリッとした弾力を与えてくれます。

ポリフェノールの一種エラグ酸には、シミの原因となるメラニンを作る酵素を阻害する作用があるとされ、シミ予防効果が期待できます。

さらに、ビタミンCとポリフェノールは抗酸化作用があるので、酸化を抑え、しわの予防や肌トラブルを軽減してくれます。

このように、ザクロには肌に良い栄養素がたくさん詰まっており、美肌効果が期待できます。

<むくみ予防>


ザクロには、カリウムが含まれています。この含有量は、果物の中でも多い方とされています。

カリウムには、体内の水分と塩分(ナトリウム)を出す作用があります。そのため、むくみ予防に効果的です。

また、塩分の排出により、血圧の上昇を防ぐため、高血圧予防にもつながります。

<アンチエイジング効果>
カラダの老化の原因の1つは、活性酸素によって起きるカラダの錆びと考えられています。

老化を予防するには、この活性酸素の蓄積を抑える必要があります。

ザクロに含まれるビタミンCとポリフェノールの強い抗酸化作用は、活性酸素を抑え、カラダが酸化するのを防いでくれるため、アンチエイジング効果が期待できます。

ザクロに女性ホルモン、エストロゲンは含まれているの?


一時期、ザクロやザクロを使った健康食品に、エストロゲンまたはエストロゲンに似た成分が含まれていると、マスコミなどで注目されていました。

エストロゲンは、更年期障害の予防やホルモンバランスの調整など、女性特有のトラブルに効果的とされている女性ホルモンの1つです。

しかし、国民生活センターで調査では、ザクロおよびザクロの果汁飲料・濃縮エキス液・ザクロのエキス錠剤などの健康食品からは、エストロゲンが検出されなかったそう。

また、植物特有の植物性エストロゲンがザクロの種子から検出されましたが、微量のためカラダに与える影響はあまり考えられないということでした。

ザクロは女性の不調に効果的と思われている方も多いかもしれませんが、現時点では明確な根拠がないため、あまり期待しない方が良いでしょう。

ザクロの選び方・粒の取り出し方・食べ方

<美味しいザクロの選び方>

  • ずっしり重量感があるもの。重いものほど果汁を多く含んでいます。
  • 果皮が鮮やかな紅色なもの。茶色の変色はない方がベター。
  • 皮に傷がないこと。国産のものは、成熟すると皮に割れ目ができますが、市販でよく売られている輸入物には割れる品種はあまりなく、割れ目ではなく傷である可能性があるため、避けた方が良いでしょう。

<ザクロの粒の取り出し方>

  1. ザクロの上部を切る。
  2. オレンジのような実が入っていない白い仕切りがあるので、そこに切り込みを入れる。
  3. 切り込みを入れたら、そこから外側に剥がすように開く
  4. 各セクションを切り離し、水を入れたボウルの中で、1つ1つ粒を取り出していく。水に浸すことで、手に色がついたり、赤い汁がはねるのを防止できます。
  5. 最後によく洗って、ザルに入れて粒だけ取り出す。

ザクロを食べたことがない方は、ザクロの粒を取り出すのに結構苦労しがちです。

ザクロの果実を丸ごと購入された場合、この方法でやってみるとうまく取り出しやすいですよ。

<ザクロの食べ方>

  • サラダ・ヨーグルト・クッキー・スムージーのトッピング
    彩がよく見た目のアクセントにも!
  • ザクロジャム

  • ザクロの粒を絞ってジュース
  • ザクロシロップ

いかがでしたでしょうか。

美しくなる成分が多く含まれるザクロ。

しかし、ザクロは、大量に摂りすぎると、下痢や嘔吐を引き起こすことがあるため、美容に良いからといって摂りすぎには気をつけましょう。

また、ザクロの果実や種子でアレルギー反応を起こす場合もあるので、アレルギー体質のある方は、注意が必要です。

ザクロの旬の時期は秋なので、今は、ザクロを使ったジュースや冷凍ザクロ、フリーズドライザクロなどを楽しんでみても良いかもしれませんね。

ご自身が、少しでもヘルシーとなるきっかけになりますように。

参考資料
◼︎エストロゲンは本当に含まれているの?ザクロを使った健康志向食品/自主調査テスト/国民生活センター
http://www.kokusen.go.jp/pdf/n-20000406_2.pdf

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Eriko

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