桑は葉だけではなく、果実にも良い効果が!スーパーフードのマルベリーってどんなもの?

マルベリーは、桑の実のことを言います。

桑と言えば、カイコの餌となったり、お茶としても飲まれたりする「葉」の方が知られているかもしれませんね。

しかし、桑の実であるマルベリーは、中国では、何千年もの間様々な病気を治療するために漢方薬として使われていたのだとか。

このマルベリー、どんな果実でどんな効果が期待されるのでしょうか?今回は、スーパーフード、マルベリーについてご紹介します。

マルベリーとは?


マルベリーは、クワ科クワ属の落葉樹になる果実。

マルベリーは温暖な気候で育ち、6月から8月にかけて収穫されます。

日本をはじめ、ヨーロッパ・インド・北アフリカ中東など、世界中で見ることができます。

マルベリーの見た目は、ブラックベリーに似ており、小さな粒が集まって1個の実になっています。

クワ科の樹木は、約1400−1500種もあると言われており、マルベリーの色は、樹の種類によって、白・赤・紫・黒など色が異なるようです。

生の成熟したマルベリーは、傷みやすく日持ちしないので、日本では生ではあまり流通しておらず、ドライフルーツやジャム、果実酒で楽しまれています。

マルベリーの栄養成分


マルベリーには、ビタミンとミネラルがたっぷり!

含まれているビタミンやミネラルはこちら。

  • ビタミンC:肌や様々なカラダの身体機能にとって重要なビタミン
  • 鉄分:カラダ全体に酸素を運ぶなど、様々な機能を持つ重要なミネラル
  • ビタミンK:出血を止め、骨の健康にとても重要なビタミン
  • カリウム:心臓病のリスクを抑え、血圧を低くする重要なミネラル
  • ビタミンE:酸化ダメージから守ってくれる抗酸化作用のあるビタミン

カリウムやビタミンE・Kが適量含まれ、特に多いのは、ビタミンCと鉄分と言われています。

また、ファイトケミカルもたっぷり含まれています!含まれている豊富なファイトケミカルはこちら。

  • アントシアニン:強い抗酸化作用があり、目の健康維持に働く。
  • ゼアキサンチン:強い抗酸化作用があり、目の病気を予防する。
  • レスベラトロール:若々しさを保つ働きがある。長寿遺伝子を活性化させる働きがあると言われ、近年注目されている。
  • ルティン:ガンや糖尿病、心臓病のような慢性症状から守ることを促す強い抗酸化作用があり、目の病気の予防や改善を助ける。

これらの栄養成分の量は、マルベリーの種類や色により異なります。

色が薄く未熟なものと比べて、濃い色で成熟している方が、これらの成分が豊富で、抗酸化力も強いと言われています。

マルベリーの期待される効果とは?

目のストレス緩和


マルベリーは、視力を向上を促し、網膜の衰退や視力の低下の原因となるフリーラジカルから目を守ってくれると期待されています。

マルベリーは、目を作る細胞の酸化ストレスを低減する助けとなるゼアキサンチンや、目の健康維持に役立つアントシアニンなど、目に良い栄養が豊富。

また、マルベリーに含まれるカロテノイドは、白内障や黄斑変性症を予防してくれるとも言われています。

仕事でパソコン、日常生活でスマホを使うことが多い現代人にとっては、疲れ目、視力低下対策に期待できそうですね。

美肌効果
マルベリーは、肌を若く健康的に見せてくれる効果が期待できます。それは、有害な紫外線から肌を守ってくれるレスベラトロールを含み、パワフルなアンチエイジング効果のある抗酸化物質が豊富だから。

マルベリーに含まれる抗酸化物質は、肌を傷つけ、小じわの要因ともなるフリーラジカルを中和してくれます。

また、肌に良い栄養素ビタミンA・C・Eも含むので、乾燥から肌を守り、ツヤやハリのある健康的な肌を保ってくれます。

貧血予防


疲れやめまいなどを引き起こす貧血。

マルベリーは、鉄分とビタミンCが豊富です。

鉄分は、それだけ摂取しても体内で吸収しづらいですが、マルベリーは鉄分の吸収率をUPさせる働きがあるビタミンCも一緒に含むので、貧血予防にとても役立つでしょう。

ガンのリスクを低減!?
マルベリーはガンの予防効果がある!?とも期待されています。なぜなら、マルベリーは、ガンからカラダを守ったり、腫瘍細胞の成長や広がりを抑制する助けとなる抗酸化物質やファイトケミカルが豊富だから。

カラダの中で増えたストレスは、細胞や組織に酸化ダメージを引き起こし、ガンのリスクを増やすことにも繋がります。

マルベリーは、ガン予防が期待されるアントシアニンがたっぷり。また、レスベラトロールも、抗がん作用を持つとされています。

マルベリーの美味しい食べ方


マルベリーは、甘く、少し酸っぱいです。種類により、風味は少し異なります。

白いマルベリーは、甘みが強く、黒や赤紫色のマルベリーよりも酸っぱさが少ないとも言われます。いろんな色のマルベリーを試して、自分好みのマルベリーを見つけてみるのもいいですね。

冒頭でも述べた通り、生のマルベリーは、繊細な果物。日持ちをしないので、生で食べる場合は、早めに食べましょう。

ジャム・シロップ漬け・タルトに使ったりしても美味しいです。

マルベリーのドライフルーツは、キャラメルのような甘さ。そのままスナックとしても食べたり、ヨーグルト・スムージー・サラダ・ミックスナッツなどに混ぜると、風味もアップし美味しくいただけます。

いかがでしたでしょうか。

ビタミン・ミネラルやファイトケミカルが豊富な桑の実マルベリーで、目や肌などカラダのケアしてみてはいかがでしょうか。

ご自身が、少しでもヘルシーとなるきっかけになりますように。

参考資料
◼️「スーパーフード便利帳」/いとうゆき/二見書房/2013年
◼️USDA Branded Food Composition Databases

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Eriko

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ホリスティックヘルスヨガコーチ

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